The stereotype threat phenomenon or: why it’s important to create environments for women in the tech industry

ladies that ux berlin birthday

Yesterday our Ladies that UX Berlin community celebrated its first anniversary (and it was awesome!). Time to reflect a question which often occurs: Why do we „separate“ women from men?

Here is one explanation based on social psychology, namely: stereotypes.

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Who do you want to talk to: People or machines?

„[…] After all, fitting in as a machine-readable cog into the database of ideas gets you a faster start. But it’s also the best way to be ignored, because you’ve chosen to be one of the many […]“

He is so right.
http://sethgodin.typepad.com/seths_blog/2017/10/machine-unreadable.html?

Nur nochmal 2 min Instagram checken…. oder: Pavlov’s dog.

via GIPHY

„Wir sind permanent am Scrollen und checken, ob jemand seinen Status upgedatet hat. Problem: Das Design vieler Apps befeuert bewusst diese Sucht nach Information. Hauptsache, die Verweildauer stimmt. Brauchen wir höhere ethische Maßstäbe beim Design von Apps & Co.?“

Ich habe selbst etwas ähnliches vor einigen Jahren erlebt, und das hat mich tatsächlich einigermassen erschreckt: Irgendwo auf einem Werbebanner tauchte wie aus dem Nichts ein roter Punkt auf, ähnlich dem, der erscheint, sobald man bei Facebook eine Notification erhält.„Huch eine Message, schnell gucken, was es Neues gibt“ meldete mein Gehirn irrsinnigerweise (es gab ja keine Message!). Es ist übrigens nachweislich belegt, dass Dopamin (ein Neurotransmitter, im Alltag gerne auch als das „Glückshormon“ bezeichnet) bei Notifications ausgeschütet wird. Das heisst, wir – also unser Belohnungszentrum im Gehirn – reagieren wie der Pavlovsche Hund auf die Glocke – zwar nicht wortwörtlich sabbernd, aber annähernd – physikalisch auf einen roten Punkt als auslösenden Reiz, den wir seit ca 10 Jahren kontinuierlich erlernt haben.

Es folgt ein sehr hörenswerter Beitrag darüber, wie Design for Business Nutzer süchtig machen kann. Die Herausforderung, mit der wir als „User Experience Designer“ immer wieder konfrontiert werden: Für wen gestalten wir hier eigentlich? Das „Business“ oder die Nutzer? Dafür muss man sich klarmachen, dass Geschäftsziele oft ganz weit mit Nutzerzielen auseinanderklaffen. Und das ist übrigens nicht nur ein ethisches Problem – sondern auch eine Vertrauensproblem, welches wiederum enorme Auswirkungen auf die Geschäftsziele haben kann, die man doch so gerne erreichen möchte – und zwar negative, aber das ist nochmals ein ganz eigenes Thema, wie man hier ansatzweise nachlesen kann.

Die Kernfrage, die bleibt ist: Wie bringen wir die geforderten Geschäfts- und Nutzerziele zusammen, und zwar so, dass es ethisch vertretbar ist und wir somit beim Human centred Design bleiben, für welches wir uns als (User) Experience Designer doch angeblich so einsetzen.

https://www.deutschlandfunknova.de/beitrag/wie-apps-uns-ausnutzen-wenn-design-suechtig-macht

Edit: Noch ganz andere Themen sind übrigens wie „user generated content“ soziale Vergleichsprozesse befeuert, die wir benötigen um unser SELBST – also unsere soziale Identität zu finden, in der Folge depressive Verstimmungen bis handfeste Depressionen zunehmen können, weil: „Mann ist mein Leben scheisse gegenüber Merkmalsträger x, y und z“; der Einfluss des „sozialen Kapitals“ auf das eigene Leben – vor allem bei Kindern & Jugendlichen, die oft noch keine gefestigte Persönlichkeit aufweisen (Stichwort: Bullying & Ausgrenzung) – aber auch bei älteren Menschen, die keinen Zugang zu den Vorteilen von sozialen Netzen im Web haben (Tech Barriere) – diese aber benötigen könnten, sowie die Auswirkungen auf Berufswünsche und fatale Verwechslungen („Mama, ich will Influenza werden“).

Ladies that UX Berlin celebrates 1st Birthday!

Ladies that UX Berlin Birthday Bash

Yay! Time to celebrate! We turn one year old! Last year in November we had our very first Ladies that UX chapter meetup at evenly and since then grew our little community to over 600 members!

We introduced Ladies that UX Berlin in November 2016 to our attendees and most of them are regularly at our meetups <3

Ladies that UX Berlin Birthday edition meetup will be Tuesday, November 21 and will be hosted by ResearchGate. The location is Invalidenstr. 115, 10115 Berlin. We will open doors at 6:30 and this time there will be two talks from two members of our orga team: Živilė Markevičiūtė, who works as an UI/UX designer at TIGNUM and she will talk about Empathy in Design. The other talk will be held by Anna-Lena König, Project/Product Manager at Evenly, about 7 aspects that improve the UX of your app.

A big thank you to our lovely community and to our sponsors – especially to ResearchGate for hosting and sponsoring our birthday event. It would not be possible without your support and help.

Make sure to RSVP here, if you are close by! See you there!

Contact me if you have a topic you’re passionate about and would like to present at an upcoming event or would be interested in collaborating or hosting one of our upcoming events

Photo credits of the Nov 2016 meetup: evenly.io

The Wonderful World of Human Cognition: The time course of visual perception

„We see the forest before the trees“

– Navon, D. (1977)

How do we perceive objects? Classic theories of object recognition (so-called feature theories) often claim that we first process specific features/details of something followed by a more general processing. This is not true: There is strong evidence that our visual system is designed that general (or global) processing is typically prior and quicker compared to detailed (or local) processing. For example: Generally, words are recognized before its individual letters. However, this effect does not always occur: it could be manipulated by instructions to focus either on global or local items more – or simply by putting smaller items (local items like for example letters of a word) of an object further apart or make them bigger.

This coarse-to-fine way of visual perception is also supported by neuroscience. Several studies (Musel et al., 2012; Flevaris et al.,2014; Livingstone, 2000) found that visual processing develops over time – even if it seems instantaneous to us. In the following video neurobiologist, Dr. Margaret Livingstone demonstrates that a focus on so-called spatial frequencies (it claims that the visual cortex operates on a code of spatial frequency, not on the code of straight edges and lines) could help to explain why the smile of the Mona Lisa is so elusive.

A screenshot from the video shows the steps on how we perceive objects based on the theory: Very low spatial frequencies (left) –> coarse or global processing, low spatial frequencies (centre) and high spatial frequencies (on the right) for detailed, local processing

Implications on design:
So, why could these findings be interesting for (interface) design? Findings like this can help us to focus on simplicity in e.g icon design where people often will have a much harder time to recognize an icon when it is designed with too many details, which may be perceived as distracting or even somehow unpleasant simply because it takes longer for humans to process the details (= more cognitive work to do).

It may be also important for the topic of visual hierarchy or: the arrangements of all the elements in a design which makes sure that one can find the way to the information needed and which separates important from not-so-important information.

Further reading:
Navon, D. (1977). Forest before trees: the precedence of global features in visual perception. Cogn. Psychol. 9, 353–383.

Hegdé, J. (2008). Time course of visual perception: Coarse-to-fine processing and beyond. Progress in Neurobiology, 84, 405–439.

Flevaris, A.V., Martinez, A. & Hillyard, S.A. (2014). Attending to global versus local stimulus fea- tures modulates neural processing of low versus high spatial frequencies: An analysis with event- related brain potentials. Frontiers in Psychology, 5 (Article 277).

Image source: Forest Wide by Joe Hart; CC BY 2.0

The Wonderful World of Human Cognition: How the Ames Room tricks our Brain

Despite the fact that we know that people normally don’t change their sizes so fast this knowledge – which is normally used to estimate our size and distance perception – is simply overwritten by the cues suggesting the wall is at right angles which creates a visual illusion of parallel walls in the room.

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